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Cosa succede ora? I principi fondamentali per migliorare il processo dell’apprendimento in remoto

Patti West-Smith
Patti West-Smith
Senior manager, Team per l'innovazione dell'insegnamento e dell'apprendimento

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La fase in cui ci domandavamo cosa sarebbe successo se le scuole fossero state chiuse, per fermare o rallentare la diffusione del COVID-19, è passata. Gli istituti formativi negli Stati Uniti e in tutto il mondo hanno chiuso, o hanno in programma di chiudere. Gli insegnanti sono quindi obbligati ad agire, indipendentemente dal loro grado di preparazione, sapendo che esiste la possibilità tangibile di dover spostare alcune lezioni - se non tutte - in remoto, a seguito delle varie chiusure. Insomma, dobbiamo tutti agire in modo rapido e pianificato.

Chiaramente, questo non è l'ambiente di apprendimento ideale - né il tipo di insegnamento - che avremmo voluto durante questo periodo senza precedenti. Non sarà all'altezza, insomma, degli standard che insegnanti esperti sono abituati a portare avanti nelle classi occupate dagli studenti che conoscono e apprezzano. Nel contempo, questa è la realtà in cui ci troviamo e non possiamo concederci il lusso di esserne sopraffatti o di rimanere inerti. Al contrario, dobbiamo valutare le conoscenze e le risorse disponibili e provare a mitigare qualsiasi impatto negativo sugli studenti.

Affinché questo venga eseguito in modo efficace, le scuole e i provveditorati hanno bisogno di tempo per fronteggiare gli elementi critici ‘a lungo termine’ nell'apprendimento professionale e nelle infrastrutture, nonché le problematiche relative all'accesso all’ istruzione equo per studenti e famiglie, dei problemi legati alle disabilità, agli stili di apprendimento e molto altro. Tuttavia, questi problemi sono complessi e identificare possibili soluzioni può richiedere tempo; molti di noi dovranno quindi concentrarsi sulle necessità più urgenti e mettere in atto le soluzioni migliori da adottare per l'immediato futuro.

Da un lato, dobbiamo valutare i fattori tecnologici e curricolari esistenti, lavorare con quanto già in dotazione e tenendo in considerazione le capacità e la preparazione del personale. Dall'altro lato, dobbiamo pensare alla qualità dell'istruzione e a quali strumenti possano aiutarci ad assicurare che la formazione non solo continui, ma che si dimostri efficiente e significativa. Mentre questa crisi continua a evolversi, gli insegnanti verranno sommersi di consigli e risorse, ma ci sono anche dei principi pedagogici di base che possono aiutare a navigare con successo questo panorama in tumulto e in rapida evoluzione, soprattutto se l'apprendimento online è parte del progetto per gli studenti.

Compiti significativi

I giochi e i semplici esercizi pratici sono elementi importanti per la creazione di un ambiente di apprendimento in remoto che sia efficace. Tuttavia, se il nostro scopo è quello di assicurare istruzione di alta qualità, i docenti dovranno cominciare a creare compiti che stimolino capacità di pensiero di ordine superiore e che siano interessanti per gli studenti. Per molti studenti, il fatto di dover improvvisamente studiare in modo nuovo e diverso è già una sfida di per sé. Se svolgere compiti con attività significative e coinvolgenti, incentrate su argomenti rilevanti e interessanti, non spinge automaticamente uno studente ad utilizzare tutte le aree del proprio cervello, sarà ancora più difficile raggiungere un certo livello di successo.

Poiché non abbiamo il lusso di interagire ‘faccia a faccia’ con l’apprendimento remoto, molti docenti si trovano a chiedere agli studenti di dimostrare quanto conoscono, comprendono o sanno fare tramite produzioni scritte. La scrittura è sempre stata considerata un elemento importante dell'apprendimento, ma la sua centralità potrebbe aumentare vista la situazione attuale. La struttura del lavoro assegnato determinerà se gli studenti siano adeguatamente seguiti e supportati; alcune ricerche su questo metodo pedagogico esistono in modalità crowdsourcing su internet.

Il vostro feedback è importante

Negli scorsi anni, il lavoro di John Hattie ha dimostrato che il feedback ha un ruolo importante nell'apprendimento degli studenti. Il feedback è ancora più importante se l'insegnante non interagisce regolarmente - in questo caso, di persona - con gli studenti: questo significa che i docenti dovranno impegnarsi ancora di più per fornire delle valutazioni sul lavoro degli studenti che siano rilevanti e che possano avere un seguito. Gli utenti che utilizzano Turnitin hanno a disposizione una serie di prodotti e funzioni diverse per fornire valutazioni critiche agli studenti che, seguendole, potranno continuare a crescere ed imparare. Eccone alcune:

  • Commenti ‘nel testo’: se avete la necessità di fornire un commento individuale e collegarlo ad un aspetto specifico del lavoro di uno studente, potete creare dei commenti ‘nel testo’ usando Feedback Studio.
  • Commenti pre-definiti per tutti: per i commenti che dovete ripetere più volte, i QuickMarks (o commenti pre-definiti) permettono ai docenti di creare una raccolta di commenti che possono essere utilizzati in diverse occasioni per corsi e compiti diversi. Un QuickMark può essere una parola, una frase, un'abbreviazione o persino un simbolo di uso comune. Turnitin offre inoltre un assortimento di Quickmark creati dai nostri esperti che sono già molto popolari tra gli utenti di tutto il mondo.
  • Commenti vocali: per personalizzare i commenti e permettere un’accessibilità maggiore, soprattutto agli studenti con bisogni educativi speciali, gli insegnanti possono registrare dei commenti vocali. Un modo per rendere migliori i commenti vocali per l’apprendimento in remoto, è quello di abbinarli alla videoregistrazione della schermata. Per esempio, il docente può avere il compito aperto sullo schermo e, allo stesso momento, può avviare un software di registrazione e iniziare a commentare sul compito svolto dallo studente. L'importanza del sentire la voce del proprio docente mentre commenta il compito svolto, non è da sottovalutare.
  • Feedback che includono supporti didattici: a volte un commento solo non è sufficiente affinché lo studente comprenda cosa deve essere modificato ma, in molti casi, il docente può creare dei momenti di apprendimento grazie alla creazione di commenti (nel testo o tipo QuickMark) che contengano collegamenti a varie risorse - per es. video - per gli studenti.

NOTA: nel caso abbiate bisogno di aiuto per l'utilizzo di questi strumenti, potete consultare le indicazioni contenute nella sezione Feedback presente nell'area delle risorse (Hub) dedicata ai docenti.

Interazione tra studenti

Bisogna ricordarsi che gli studenti, anche in questo periodo, avranno la necessità di interagire tra di loro e i docenti dovranno gestire queste interazioni per renderle positive e produttive. Gli insegnanti dovrebbero promuovere l'utilizzo di bacheche di discussione, documenti condivisi e altri strumenti che supportino la collaborazione. Per esempio, gli insegnanti potrebbero assegnare un lavoro su un argomento che preveda delle attività secondarie o, per esempio, delle domande, in modo che gli studenti possano sviluppare e curare i contenuti collettivamente, un po' come se stessero creando una pagina di Wikipedia personalizzata. Nello specifico, per supportare meglio il processo di scrittura, gli educatori hanno a disposizione piattaforme funzionalità come PeerMark (ossia, revisioni fra pari) di Turnitin. Se non avete mai utilizzato PeerMark, cliccate qui per iniziare.

Assegnare i compiti agli studenti

Gli studenti non possono completare, o imparare, dallo schema di apprendimento in remoto creato dall'insegnante se non sanno cosa fare, o quando - e come - eseguire i compiti. Questo, in particolare, può costituire una sfida se gli studenti non hanno mai utilizzato un Learning Management System (LMS) o altri tipi di classi virtuali. I docenti dovranno pensare attentamente a come comunicare in modo efficiente, affinché gli studenti ricevano spiegazioni chiare e possano accedere alle informazioni chiave necessarie.

All'interno dello strumento principe di Turnitin, Feedback Studio, esiste una funzione che aiuta ad affrontare questo potenziale problema. Grazie a questa, infatti, i docenti possono utilizzare un calendario per aggiungere compiti, scadenze, ecc. e sfruttarlo così come l’ottimo strumento di comunicazione con gli studenti che già è. In una precedente newsletter abbiamo spiegato come condividere i dettagli dei compiti allegando un file al calendario della propria classe su Feedback Studio. Per farlo, basta effettuare l'accesso al calendario, cliccare su una data specifica e poi caricare un file nella sezione "Allega note di classe": il suggerimento è quello di allegare le istruzioni dei compiti alla data che corrisponde alla consegna. Potrete anche valutare l'opzione di includere risorse aggiuntive come siti web pertinenti, appunti delle lezioni, linee guida sui compiti, rubriche di valutazione, ecc.

Per aiutare i nostri utenti, il team di Turnitin ha creato un’ area di risorse (Hub) per i docenti con annessi manuali su come si utilizzano i nostri prodotti, le varie funzioni e altre risorse che sono necessarie a creare il miglior ambiente possibile per l'apprendimento in remoto. Come sempre, sulla pagina principale delle risorse di Turnitin, i docenti potranno accedere a risorse sull'apprendimento - come webinars e post del nostro blog -, rubriche di valutazione gratuite (e, in linea con gli standard richiesti), insiemi di QuickMarks e interi set di materiali didattici su argomenti fondamentali e attuali, pronti all'uso e completamente personalizzabili. Inoltre, se avete domande importanti o avete bisogno di aiuto, visitate il nostro centro assistenza - ora in versione nuova e migliorata.